重读比特币白皮书:中本聪的设想都实现了吗?

作者|链塔智库 2018-11-01 15:41:21 328

2008年10月31日下午2点10分,中本聪轻轻点了一下鼠标,一封邮件《比特币:一种点对点的电子现金系统》发送出去,10年倏忽而过,中本聪躲在世界的某个角落里,静静地看着比特币带给世界的一切,造富、诈骗、拯救法币,其背后的区块链技术则扮演着好人角色,被各国、各行业捧在手心里。

回望10年,中本聪设计发行比特币的初心是什么?都实现了吗?又有哪些违背了其初衷,超出其想象?

一、白皮书里的趣闻

或许没有人留意到,中本聪设计比特币之初,考虑到有些人可以把它当作私房钱。

“比特币对于没有信用卡或者不想在网上用信用卡的人很方便,他们要么不想让配偶看到账单,要么不想把卡号留给网站,要么害怕被人重复刷卡。”中本聪在邮件里提到过这个想法。这个初衷是否实现,问哈尔·芬尼最合适,中本聪挖出第一拨比特币送给了芬尼,10枚。遗憾的是,哈尔·芬尼已于2014年8月离世。

很多人会好奇,与发行价几美分相比,10年后的10月31日,比特已经达到6300多美元,暴涨几十万倍,中本聪是否因此实现了财务自由?

没错,比特币在一些场合实现支付后,中本聪和大家念叨过,“也许应该留些比特币在手里,万一火起来了呢。假如持这种想法的人多了,预言就会自我实现。”预言成真,大家也乐见其成。

在比特币还没那么值钱的时候,比特币核心开发团队的负责人加文•安德森(Gavin Andresen),也是后来的比特币基金会首席科学家,开发了一个派送比特币的网站,免费向每个顾客赠送5枚比特币,这一计划被称作“比特币水龙头”。

派送一直持续到2013年1月30日,“水龙头”才被关闭。彼时比特币的价格已经较高,市场推广的使命已经完成。

中本聪显然对比特币丢失和被盗估计不足,有人发邮件问,“如果丢了钱包(比如磁盘崩溃),就无法拿回自己的比特币了吗?比特币丢失就永远无法找回了吗?”中本聪轻描淡写地回答,“丢失比特币只会让其他人的币值稍微升值一点。可以把这看作是对每个人的捐赠。”今时今日,5枚比特币价格就超过美国中位数年收入的丢失,不是一般人能够承受的。

有人预料到了可能发生的盗窃,“是否存在一个拐点,生成新币的难度比恢复丢失的比特币钥匙或偷别人的币更高?”中本聪仍然不以为意,“计算机的速度必须要再快2的200次方才会遇到这个问题。对拥有大量算力的人来说,产生比特币要比盗取比特币更为有利。”

2014年,最大的比特币交易所Mt.Gox遭黑客攻击,投资者资金损失达4亿美元;随后,比特币及交易所 Bitfinex 也在遭遇黑客攻击之后宣布关闭。此后,比特币盗窃案时有发生。

二、白皮书中的技术变种后用于不同场景

10年过去,比特币和区块链的应用发展,哪些仍旧遵循着中本聪定下的技术规则、技术标准?

《区块链启示录——中本聪文集》译者胡繁认为,中本聪十年前发表比特币白皮书时并没有明确制订规范和标准,但是论文中的很多技术手段一直广为沿用至今。包括无中心服务器、无需身份验证的分布式计算环境;数字货币的限量发行机制;由时间戳服务器产生的区块链;由哈希计算竞赛构成的工作量证明(PoW)机制以及相对应的数字货币进入流通领域的机制等。

但是在其中的各个环节都出现了不同的创新或变种。早期的模仿者有的只是在比特币区块链上增加扩展信息以达到不同的用途,如Namecoin。也有直接利用比特币源代码,简单修改区块记账周期、区块大小等参数,就形成新的区块链币种,如莱特币等。还有的引入了新的加密机制,可以更好保护用户隐私,如ZCash。

以太坊将智能合约引入区块链是一个比较大的创新,自此,区块链不仅能用于发行数字货币,还可以支持业务流程。另外,工作量证明(PoW)机制也出现了股权证明(PoS)机制以及授权股权证明(DPoS)机制等替代机制。这些新的变种也都被认可和接受,并在不同的场景下得到应用。

三、币值攀高有违初衷

中本聪在白皮书中明确表示,其发行比特币的初中是提供互联网小额现金交易服务,制定的去中心化电子现金系统框架至今没有变化,但由于币值升高,考虑将其用于小额交易的人不会很多。目前,缺乏有效手段保持比特币币值的稳定性,比特币作为稳定的交易媒介还存在较大问题。

中本聪公开表示过,期望通过比特币这个实验性产品来解决通货膨胀的问题,目前来看,作为货币的比特币也没有完全达到当初的目的。中本聪曾在公开言论以及私人邮件交流中表示,“如果十年后电子货币还没有普及,我会感觉很奇怪。”十年过去了,数字货币的普及方式已经脱离了中本聪最初的想象。

按照其最初的设想,比特币首先在小的细分市场上先应用起来,比如积分奖励、礼品卡、游戏币、付费邮件等等小额交易上。但矿池的形成以及后续的炒作完全脱离了中本聪的想象。《PC世界》曾发文暗示比特币帮助维基解密进行筹资,这将比特币带入了主流媒体的聚光灯下。中本聪得知后不无遗憾,“如果在其他场合得到这样的关注就好了。维基解密捅了马蜂窝,结果一大群马蜂朝我们飞来。”坊间猜测,因为此事,中本聪很快退出了“公开生活”。

四、利用区块链特性为行业提供新的价值

密码学专家陈智罡认为,发展至今,区块链也遇到了传统货币的不可能三角问题,即无法同时达到可扩展性(Scalability)、去中心化(Decentralization)、安全(Security),三者只能得其二。

胡繁表示,区块链还处于技术起步阶段,很多行业都对区块链表示出了浓厚的兴趣,与行业结合的过程中,需要提出新的技术手段和解决方案。当前的瓶颈在于如何利用区块链的特性为行业提供新的价值,例如,利用区块链中的数据可追溯、不可篡改的特性,是否可以加快交易的审核速度,又例如,结合发行公开透明的代币(Token)能力,是否可以帮助打造新的行业生态环境等等。

五、不能不谈的未来

再过十年,区块链发展可能会是什么样子?

从诞生到现在,比特币依然没有作为支付货币广泛普及,但区块链却满载了热望。陈智罡认为,再过10年,区块链技术也许会成为互联网的一个功能选项,胡繁认为,区块链应该会影响到很多个行业,如其所在的游戏行业。

或许,未来的样子仍然会超出人们的想象,但是,只有拥抱未来才会拥有未来。

六、链塔研究院专家谈比特币10周年

链塔智库撰写“重读比特币白皮书”特辑,特邀业界十余位大咖,共同回顾过去的10年,并展望区块链未来10年发展。

作者

张飞雪:链塔智库分析师

胡繁:《区块链启示录——中本聪文集》译者

陈斌:《区块链启示录——中本聪文集》译者

陈智罡(致远博士):链塔研究院专家,中科院信息安全国家重点实验室客座研究员

致谢

朱岩(清华大学互联网产业研究院院长)

蔡维德(中组部“千人计划”专家、赛迪(青岛)区块链研究院名誉院长)

刘权(赛迪区块链研究院院长)

李大学(磁云科技创始人、京东集团终身荣誉技术顾问)

李岩(微媒控股董事长)

钟宏(清华X-lab、青藤链盟研究院院长)

陈晓华(中国移动通信联合会国际区块链创新应用联盟秘书长)

傅明(中国国际经济技术合作促进会区块链技术与应用工作委员会执行秘书长)

王峰(火星财经发起人、共识实验室发起人)

马昊伯(Aelf创始人)

张翔(链塔创始人兼CEO)

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