区块链和能源“牵手”之后发生了什么?

作者|在磐安 2018-11-29 15:56:31 318

11月19日,主题为“重构世界”的2018区块链经济峰会在杭州拉开帷幕。像很多新事物一样,关于区块链的是非论断正此起彼伏,但不可否认的是,作为一种底层技术,区块链很可能会影响和改变传统行业的运作逻辑。那么,在能源领域区块链将有什么样的作为?

区块链和能源-绿色能源遇见极客

我们大概很难想到,日本最大的能源公司——东京电力公司(TEPCO),会是技术无政府主义的拥护者和倡导者。该公司最“出名”的事件是2011年它所运营的福岛第一核电站发生堆芯熔毁事故,即2011年福岛第一核电站的核泄漏,其间因循守旧的高管显示了日本企业最无能的一面。

但是,这家公司正在尝试自我重塑,将自己塑造为最激进能源形式的先驱。它正在拥抱区块链技术,目的是颠覆电力行业的旧秩序,使其更加去中心化。

区块链作为比特币和其它加密货币的底层技术,乍一看似乎和能源行业并不搭边。过去,电力一直都是集中生产,在庞大物理电网中传输,需要系统运营商不断管理以确保平稳供电。

区块链是分布式的数字账本,不是由某个中央权威机构管理,而是大批用户共同管理。如果非要将两者扯上点关系的话,区块链消耗能源而非产生能源。博客Digiconomist估计,仅仅一个比特币交易所消耗的电量,相当于荷兰的一户普通家庭一个月用电量。

然而在一个多数企业、社区和家庭主要通过太阳能和风能来生产自己所需能源的时代,创业公司和巨头们一致相信区块链能够助力去中心化进程。他们正在寻找以最小能耗实现这个目标的途径。

但这其中有很多炒作和某种程度的妄言,因为这笨拙的程序在利用反建制技术。(因为区块链是去中心化的,而政府和大多数机构是中心化的组织。)

几乎所有区块链应用仍处在实验阶段。但是区块链和能源商业发展的潜在范围如此广泛以至于真有可能实现区块链对能源行业的改造。区块链的应用从促进个人之间清洁能源的买卖交易(也叫peer to peer 交易)到平衡电力批发市场的交易(以确保供应与需求相匹配),再到交易碳排放额度(carbon credits )。这些应用的更多使用使家庭能够为电动车提供充电站,同时资助贫困国家发展太阳能。

但是,相关数据并不明确。由美国前能源部长Ernest Moniz 领导的智库组织The Energy Futures Initiative表示,已经有1亿到3亿美元被投资到超过100个区块链相关的能源企业中。美国智库 Council on Foreign Relations (CFR) 相关专家说大部分投资进入到了点对点交易和平衡电网应用中。投资踊跃,是一种“勇于尝试”的积极态度。“有点像1995年时人们看待移动电话的情形,大家都不知道移动通讯的未来会是什么样。”来自能源网络基金会(Energy Web Foundation,EWF)的专家Sam Hartnett这样评论,该基金会是致力于为能源行业开发区块链核心技术的非营利机构。

东电公司在此项技术的应用更像是“摸着石头过河”。在2017年12月,东电投资英国区块链公司Electron(投资数额并未披露),这家公司主要致力于为电力系统的灵活需求提供多种选择。

2018年4月,新加坡初创企业Electrify称,已与东电公司签署了关于实验点对点电力交易的备忘录。东电公司同时也是组成EWF的70多个会员公司的其中之一,另外还有美国杜克能源(Duke Energy),英国森特理克集团( Centrica),荷兰皇家壳牌公司(Royal Dutch Shell)和挪威国家石油公司(Equinor)等都是该组织成员。在诸多行业创新主体中,EWF率先探索区块链的应用在监测可再生能源证书,在抵消碳排放方面,使其更加透明和可量化。

专家认为,打破两种关于区块链和能源的“神话”是重要的。一种过于乐观,而另一种则过于悲观。

乐观的观点认为,在电子货币初次发行时提出,每个人都可以通过区块链和数字币来互相交易本地发出的电(例如家庭太阳能发电),而不需要电力公司这样的中心。这一观点基本上是毫无道理的。电依然需要依靠电线杆和电线传输,为此,负责电力传输和分配的企业只收现钞而非数字币。如果区块链真的能够应用的话,只能在两端进行应用。

不看好区块链应用于能源领域的人则认为,区块链由于必须依赖消耗巨量电力,从而使能源应用变得没有意义。

但是这类观点假设能源项目使用一个公共的类似比特币的区块链,从而每个人能够通过软件访问,因而需要大量的算力(computing power)和时间来验证每个交易,同时保护这一区块链。能源公司实际上可以只允许可信用户或组织加入,从而实现区块链运转的维持过程更为高效、节能。

来自EWF的专家Harnett先生称,虽然比特币交易所需电量相当于一个中等国家的日常用电量,但EWF所用区块链的用电量只相当于一个中型大小办公楼的耗电量。

通过“可信任参与者池”机制将帮助这些公共事业公司探索出潜在颠覆性技术,他们将利用这一技术在能源去中心化的过程中保持核心地位。

“在未来几年,那些最有可能商业化的区块链企业将在现有系统中发挥作用,并与现有的能源公司保持伙伴关系。”CFR报告中如是说。或者正如Electrify公司的Martin Lim的形象比喻:“多么讽刺。每一个颠覆者都变成了独裁者。”

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